راس و رئیس مذهب حنابله، احمد بن حنبل (م 241 هـ ق) بوده که ذهبی پیشوای جرح و تعدیل درباره او می گوید: «او به حق امام بوده و به صدق شیخ الاسلام است». [سیر أعلام النبلاء: ج11 ص 177] ... او درباره فضائل امام علی علیه السلام میگوید:

« ما جاء لأحد من أصحاب رسول الله صلى الله عليه [وآله] وسلم من الفضائل ما جاء لعلي بن أبي طالب [علیه السلام] رضي الله عنه »

ترجمه:

« برای هیچ یک از اصحاب رسول الله صلّی الله علیه [و آله] و سلّم فضائلی به مقدار فضائل علي بن أبي طالب [علیه السلام] ذکر نشده است »


سند: (نقل از المستدرک)

« سمعت القاضي أبا الحسن علي بن الحسن الجراحي، وأبا الحسين محمد بن المظفر الحافظ، يقولان: سمعنا أبا حامد محمد بن هارون الحضرمي يقول: سمعت محمد بن منصور الطوسي يقول: سمعت أحمد بن حنبل »


منابع:

1. المستدرک علی الصحیحین: ج1 ص 116

2. مناقب الأسد الغالب علي بن أبي طالب لابن الجزري: ص 11

3. تاریخ دمشق لابن عساکر: ج 42 ص 418

4. الطبقات الکبری للشعرانی: ج 1 ص 48 

و ...