راس و رئیس مذهب حنابله، احمد بن حنبل (م 241 هـ ق) بوده که ذهبی پیشوای جرح و تعدیل درباره او می گوید: «او به حق امام بوده و به صدق شیخ الاسلام است». [سیر أعلام النبلاء: ج11 ص 177] ... او درباره فضائل امام علی علیه السلام میگوید: